開元寺

2017-02-10 1038

【開元寺】

廟址:台南市北區北園街89號

建立時間:建於明永曆年間

開元寺是目前台南市規模最大的佛寺,也是台灣最早創 立的官方寺院,在台灣佛教界享有極為特殊的地位。走訪三山國王廟之後,沿西門路三段彎公園北路,往開元路,再左轉入北園街,可先看到慈愛醫院(開元寺附屬 醫院),隨後看到一座色彩斑斕的大門,這就是臺南第一佛教聖地---開元寺。

原名「北園別館」的開元寺,建於明永曆年間,清領之後,又有多次修築,直到康熙年間改建後,易改名為海會寺,嘉慶年間才正式命名為開元寺。已有三百多年歷史的開元寺,仍保有典型佛寺的格局,很是難得,也是全台有名的古剎名寺。
在古榕老樹中的菩提樹,就在三川門前,象徵「正覺」。佛寺屋宇紅瓦、白簷,屋頂上只有雙青龍和舍利塔,乾淨簡樸,完全沒有一般廟宇的富麗繁複。
開元寺的殿堂屬四合院式,佈局穩重大方,是台灣少見格局完整的大型佛寺。開元寺是由亭園別墅改建而成的佛寺,當年華麗的雕牆畫宇,今已不可見。取而代之的是樸素典雅、平實的佛寺建築,沒有太多繁複的裝飾,具有佛教的寧和氣氛,和一般混合民間信仰的廟宇大不相同。

正門的彩繪門神--韋馱、伽藍是出自於古都名繪大師蔡草如之手。他將二神英挺動人的氣勢,一一流露展現。邊門的四大天王則分持劍、琵琶、傘、蛇分立兩旁。

在兩側邊門和側窗上,最可欣賞的是不同書法字體的對聯,其中以葉狀筆畫的「竹葉體」最是少見,是貢生林朝英在臺灣僅存的遺墨。左窗「篆書」對聯,右窗「隸書」對聯,都是寓意深遠的對句。

入三川門內,懸有「開元寺」和「小西天」匾,為光緒和日治時代信徒所敬獻。在黃屋板和大紅楹及木作彩繪下,有二碩大的護衛神像,坐立口微開,這就是強勇而富正義的哼哈二將。

三川門和前殿彌勒殿之間有一寬敞的中埕,使人有舒暢的空間。殿門上的綠底藍字匾,上書「彈指優曇」,為嘉慶元年哈當阿所題。最能博君會心一笑的是門前數幅 對聯,當面對大肚笑顏的彌勒佛像時,再細想此對聯,必能意會圓融,而有達觀、樂天的襟懷。此外四大天王腳踩悲戚、哀嚎的惡鬼,也頗能警惕人心,象徵酒色財 氣四大皆空。殿右側壁上珍貴的「重修海會寺圖碑」,可以觀石思古,對照憑想。

資料來源 : 臺南市北區區公所
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